Happiness App and Data

Do you think that a “H(app)athon App” can make you happy? 

In the article “ An app for happiness? Somerville to test it out”, 

Jarret Bencks tells us that the city of Somerville is trying to work together with an organization to develop a smartphone 

app that can increase the happiness of the people in the community. 

This app is called “The H(app)athon Project”. The mayor 

of the city of Somerville, Jososeph Curtatone, said “ I 

know that the data will help us run the City as much as 

it will help residents find resources that they might not 

know about otherwise.” The officials of the city attempt 

to use this app to maximize the happiness of the people 

and increase their happiness. Even though this app may 

bring people joy, but there are some problems that might 

make this app be not that efficient to everyone in the 

Somerville city. For instance, there are people that still 

don’t have the smartphones. So those people might not be 

able to obtain the services that this app provides. 


Do you know where are “the happiest and the saddest places in 

the New York City” ? Brian Merchant tells the audiences about 

this in his article “ The Happiest ad Saddest Places in New York 

City, According to Twitter”. According to the article, the researchers 

at the New England Complex Systems Institute are using the Twitter 

to analyze and know about the emotional content of the people in the 

five boroughs by mapping the people’s tweets. The author states that 

“ NECSI believes it can achieve a reasonably accurate portrait of where people are 

happy and where they’re miserable, from the minority of people who are actively 

tweeting about their surroundings.” This shows that the researchers are 

going to use the tweets that are from the people who are active on 

tweeting about the things that are going on around them. So this way 

it will portray a more reasonable analysis of the people’s happiness 

or rage about their surroundings. For the result, they find out that 

the tweets show that the people who are at the transportation stations, 

cemeteries, medical centers, jails, and sewage facility, etc tend to 

have worse mood. Also, the report shows that people tend to be happier 

at the parks because the tweets that sent out at parks are positive. 

Besides of these, the report also shows that the happiest place in 

the New York City is Times Square (because people are feeling excited 

to be at this “Monument to American consumerism”), and the saddest 

place is Maspeth Creek in Brooklyn (because it is “one of the most 

polluted places in the city”). This is an interesting research 

that is not only showing us how the environment can affect the 

emotional content of the people, but it also helps the city 

officials to address the issues in the city in order to build a better 

environment for the residents. For example, the research expresses the 

importance of parks, instead of destructing them. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *